El pasaporte del Emperador

En 1918 los austriacos, que hoy hablan con tanto orgullo de sus emperadores, decidieron expulsar del país a la familia real. Es más, decidieron vetar su entrada en suelo austriaco.

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Fernando Habsburgo, el bisnieto piloto del último Emperador de Austria

Pero claro, los miembros de la casa imperial seguían siendo ciudadanos austriacos. Así que les hicieron pasaportes en los que ponía:

Este pasaporte es válido para todos los países del mundo excepto Austria

El pasaporte del Emperador

La BMW roja

Cuando Alemania se dividió tras la segunda guerra mundial, una de las fábricas de BMW quedó en el este, el dado comunista. La fábrica continuó produciendo los mismos modelos de coches y motos, pero se vendían bajo una marca diferente: EMW (Eisenacher Motorenwerk). El logotipo de la marca fue en un primer momento una variante del original de BMW, pero usando el color rojo.

La producción de motos paró cuando los modelos diseñados por BMW quedaron obsoletos (cosa que no tardó mucho, porque eran modelos de antes de la guerra) pero continuaron fabricando coches “gemelos” a los BMW, introduciendo modificaciones menores para actualizarlos un poco. Se cambió entonces el logo por uno un poco diferente, pero conservando la forma del círculo central dividido en cuadrantes en blanco y rojo.

 

La compañía cambió de nuevo de nombre y logo y continuó su producción desarrollando modelos propios e independientes respecto a BMW. Tras la reunificación, no supo adaptarse a la economía de merdado y tuvo que cerrar en 1991. Este es el último modelo que produjo.

La BMW roja

¿Billete? ¿Qué billete?

Seguro que os acordáis de aquella escena en la que Fidel Castro se hace el lonchas y se mete el billete del trillón de dólares en el bolsillo. Aprovecho para aclarar que un billón en Estados Unidos son mil millones (9 ceros) mientras que en el resto del mundo un billón es un millón de millones (12 ceros). Así que cuando los guionistas de Los Simpson hablan de un trillón, se refieren a lo que nosotros llamamos (con buen criterio) un billón.

Bueno, al lío. Eso mismo se lo hizo la República Checa a su hermana Eslovaquia. Habían formado un mismo país desde principios del siglo XX, y cuando en el 93 decidieron seguir por caminos separados, parte del acuerdo era que ninguna de las 2 nuevas repúblicas usaría la bandera de Checoslovaquia. Eslovaquia hizo bien sus deberes y usó una bandera diferente, con los mismos colores (esos son también los colores de muchos otros países eslavos). Pero a los checos “se les olvidó” aquel acuerdo de cambiar la bandera. Cuando Eslovaquia protestó puede que dijeran “¿Bandera? ¿Qué bandera?”

Bandera de Checoslovaquia y de la República Checa.
Bandera de Eslovaquia.
¿Billete? ¿Qué billete?

Las chimeneas de Springfield

Al contrario de lo que se cree, las enormes chimeneas de las centrales nucleares NO contaminan. Induce al engaño el humo negro (o amarillo) que estamos acostumbrados a ver en Los Simpson. Pero no.

Nuclear-Power

La realidad es que esas chimeneas simplemente sirven para refrigerar agua. Se deja caer el agua caliente desde arriba y el propio contacto con el aire durante la caída hace que se haya enfriado cuando llega al suelo. Para aumentar ese efecto, las chimeneas están abiertas en su base para que el aire entre y circule hacia arriba. Así pues, lo que estas chimeneas emiten en simplemente vapor de agua. Y es blanco.

Cuidado, no estoy diciendo que las centrales nucleares sean limpias. Pero el problema en todo caso está en los residuos nucleares, no en las emisiones de estas chimeneas.

Las chimeneas de Springfield

La teta de Sabrina

Esa teta que apareció en los televisores de toda España en la gala de TVE de la nochevieja del año… No sé ni qué año era. Sólo sé que yo era muy pequeño y que en el colegio todo el mundo hablaba de ello. Y durante años Sabrina(1) fue sinónimo de pechos exuberantes. Ella y la motera que buscaba al suertudo de Jacq’s. Más adelante las sustituyó como referente Pamela Anderson.

Al tema. Su canción más recordada es “Boys” (que también “interpretó” en aquella gala, en riguroso playback). Pero, al contrario de lo que se cree, fue “Hot girl” la canción en la que a TVE se le coló la archifamosa teta.

¿Se le coló? Pero… si lo que se emite después de las campanadas está grabado desde octubre semanas antes de fin de año…(2) ¡Vaya! Así que fue voluntario emitir aquello! En eso no habíamos caído! Un revisionado revela que efectivamente la realización se recrea repitiendo a cámara lenta el momento del “descuido”.

(1) Hablando de Sabrina, ¿os acordáis de esta Sabrina? Lo que igual no sabéis es que salía haciendo de camarera en este videoclip de Britney Spears.
Edit: sabias personas apuntan a que ambas rubias son primas.

(2) Me comentan que la grabación no se hace con taaaanta antelación. Pero vamos, que tiempo para revisarlo tuvieron.

La teta de Sabrina

Términos internacionales

La palabra “salario” viene de “sal”. La raíz es la misma en muchos idiomas europeos. Salary, salaire, salari, salário, salaris… Viene de que a algunos soldados del Imperio Romano se les pagaba parte del sueldo en sal.

¡Sueldo! También en la antigua Roma, se se llamaba una sólida (maciza) a una moneda de oro que equivalía a un salario, y de “sólido” viene “sueldo”.

Hablando de términos internacionales, vamos a aprender idiomas.

Desayuno. Des-ayuno. Ayunar es no comer, así que cuando comes por la mañana rompes ese ayuno: des-ayunas.
Romper el ayuno. Breakfast. Break-fast. ¿Cómo se dice “ayunar” en inglés? Bingo!
Déjeuner. ¿Cómo se dice “ayunar” en francés?
Desdejuni. ¿Cómo se dice “ayuno” en catalán?

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Términos internacionales

Sayonara

En la película Terminator 2 (1991) el chaval le enseña a hablar guay a Arnold Schwarzenegger (el T-800). Le enseña cosas como “no problemo” y “sayonara, baby”. Mítico, ¿verdad?

Camión modelo T800 de Kenworth.

Bueno, pues no intentéis hacer esa referencia en otro idioma, porque no la entenderán. En la versión original, que era en inglés, lo que John Connor le enseña a decir es “hasta la vista, baby”. Pero claro, si se dobla al castellano no tiene sentido enseñarle una frase en castellano. Así que decidieron que en la versión española dijera “sayonara”.

Hablando de Schwarzenegger: Este sí es austriaco. Y en su película “Conan el bárbaro” sale un niño interpretado por Jorge Sanz.

Sayonara

Ojos mojados

Como la vida en la tierra surgió en el agua, en el mar, los primeros ojos fueron de animales acuáticos. Los animales terrestres (y todos) somos una evolución de aquellos peces primigenios, así que nuestros ojos son una evolución de aquellos ojos que surgieron para poder ver en el agua, es decir, mojados. Por eso continuamente parpadeamos humedeciendo el globo ocular.

Foto de Michaelerplatz (Viena) usando una lente “ojo de pez”

Algo parecido les pasa a las gallinas: Los ojos de las aves se han adaptado para poder enfocar bien cuando los objetos pasan a toda velocidad por delante de ellas, durante el vuelo. Pero eso hace que no sean tan buenos enfocando en estático. Al ser las gallinas aves que no vuelan, necesitan crear esa velocidad de movimiento para que su ojo funcione como se supone. Por eso continuamente dan cabezazos al aire…

… o eso oí por ahí una vez.

Ojos mojados

Alcantarilla

Vista aérea de Alcantarilla (Murcia)

Las tapas de las alcantarillas son redondas porque es la única forma que puede tener una tapa para que no se pueda colar dentro. Pensad por ejemplo que fuera cuadrada: se podría poner en diagonal y caer dentro, igual que un colchón pasa por el marco de una puerta. Por eso son redondos los tapones de los tarros.

Bueno,en realidad hay otra forma que, al igual que el círculo, cumple esta característica: el triángulo de Reuleaux.

Alcantarilla

Sin PIN

Cuando pagamos con tarjeta siempre hay que poner el PIN(1). A veces, además, hay que presentar el DNI.

¿Siempre? No, siempre no. En los peajes de las autopistas la tarjeta entra, la tarjeta sale, la barrera se levanta, y no hay nada que verifique que quien paga es el dueño de la tarjeta. ¿Por qué?

Implementar esa verificación llevaría a ralentizar los peajes. Que no solamente es el tiempo de marcar 4 números en un teclado, sino que puede llevar a colas porque no me acuerdo del PIN, lo he marcado mal, etc.

Hay tantos pagos, tan frecuentes, y de cantidades relativamente pequeñas, que a la empresa le sale más barato devolver el importe a quien reclame que ese pago ha sido sin su consentimiento, que controlar que tu tarjeta es tuya.

(1) La ‘N’ de PIN significa ‘número’. Así que decir “número PIN” es tan absurdo como decir “documento DNI”, “disco CD”, “red RENFE”, “persona VIP”, etc.

Sin PIN